Tuesday, 25 February 2020

Short Attention Span Record Reviews, February 2020 Vol. II

THE LOUDER STUFF

BAMBARA – Stray

Tier-2 post-punk/goth. Peter Murphy in his prime, or a sexagenarian Nick Cave, could eat this guy for breakfast. (6)

GREEN DAY – Father Of All Motherfuckers

This is not the Green Day you know, it’s like a combination of 2017 QOTSA and 2003 Jet and the change of direction sounds forced. (6)

IHSAHN – Telemark

EP from black/prog metal icon featuring three new tracks plus a badass Iron Maiden cover (with brass!) and a WTF Lenny Kravitz cover. (7)

KINETIC DISSENT – Controlled Reaction: The Demo Anthology

You’d think that in this day and age there are no well-kept secrets anymore, but this late-80’s/early 90’s US prog-power-thrash metal band remains well below the radar of most metal fans. Newbies are better off tracking down their sole proper album “I Will Fight No More Forever”, but the handful of fans will cream their pants listening to this one – the band’s four demos, 17 tracks in total, for the first time together on CD. (10 for fans only)

KVELERTAK – Splid

The departure of their original vocalist hasn’t hurt them one bit – the new guy’s just as entertaining and the rest of the band still go for the jugular on an early contender for metal album of the year: Someone announcing “air guitar, come on!” before the lead single’s guitar solo kicks in pretty much sums it up. (9)

MONDO GENERATOR – Fuck It

Former Kyuss/QOTSA/Dwarves bassist Nick Oliveri revives his solo band but the album sounds like a rather uninspired hybrid of all the bands he’s better known for. (6)

ON THORNS I LAY – Threnos

Another strong doom/death metal effort from the Peaceville Three-indebted Greeks. (7)

POSEHN – Grandpa Metal

Metalhead comedian Brian Posehn invites famous musician friends (Scott Ian, Corey Taylor, Gary Holt, Jeff Pilson,  Kim Thayil, Alex Skolnick, Chuck Billy, Steve “Zetro” Souza, Phil Demmel, the late Jill Janus…) but a lot of his jokes fall flat, or maybe I’m “grandpa metal” myself and can’t appreciate them. Includes his version of A-ha’s “Take On Me”, the worst song ever written in the history of mankind. (6)

PSYCHOTIC WALTZ – The God-Shaped Void

A very strong album following a 24-year hiatus from this great prog metal band (more Fates Warning than Dream Theater), but you can’t get it out of my head that “Sisters Of The Dawn” borrows a melody line from Madonna’s “La Isla Bonita”. (8)

RUSS BALLARD – It’s Good To Be Here

Originally released in 2015 as a download-only album, it’s out now on physical formats with additional tracks. Ballard, one of the great songwriters-for-hire of rock’s golden age with hits for Rainbow, Santana, Kiss & Ace Frehley, America, Santana etc. under his belt, proves he’s still got it in his 70’s. (7)

SUPERSUCKERS – Play That Rock ‘N’ Roll

A much better punk rock party record that Green Day’s, plus they cover Michael Monroe’s “Dead, Jail Or Rock ‘N’ Roll” for extra coolness points. (8)


THE OTHER STUFF

ANTIBALAS – Fu Chronicles

Competent Afrobeat by one of the best western bands doing it. (7)

AUBRIE SELLERS – Far From Home

Solid effort from Sellers who comes across like a more rock ‘n’ roll, less humorous version of Miranda Lambert. (7)

GREG DULLI – Random Desire

Afghan Whigs frontman releases solo album thick on the atmosphere we love, but a bit light on the hooks. (7)

GRIMES – Miss Anthropocene

Now a famous pop star for reasons that have nothing to do with her music, Grimes releases new electropop/industrial-lite album that’s so drowned in reverb it becomes slightly annoying. Generally speaking it sounds like a cross between Blanck Mass on downers and Taylor Swift on acid, not necessarily a good thing. (6)

HANGING STARS – A New Kind of Sky

An English band playing West Coast psychedelic country/proto-folk rock a-la Byrds/Love, and doing it really well on their highly enjoyable third album. (8)

HAYSEED DIXIE – Blast From The Grassed

I know it’s a one-trick pony but their bluegrass covers are always fun and this time they focus on pop megahits (Bee Gees, Toto, New Order, Eurythmics…) rather than rock classics. Includes their version of A-ha’s “Take On Me”, the worst song ever written in the history of mankind. (7)

JOHN MORELAND – LP5

Another great (relatively) young country singer/songwriter who decided to expand his sonic palette beyond pure country music, Moreland incorporates subtle electronica elements into his fifth album, probably his best. (8)

SECRET SISTERS – Saturn Return

Americana sibling duo with a series of fantastic albums based on their vocal harmonies under their belts return with their most pop effort, skipping the Everly Brothers vibe on several tracks where each sister takes her turn on lead vocals. Brandi Carlyle returns to the producer’s chair. Simply beautiful. (8)

SETH LAKEMAN – A Pilgrim’s Tale

A concept album about the puritans’ trip from England to the New World aboard the Mayflower 400 years ago, this is quite possibly the most ambitious and impressive folk album in years. (9)

Friday, 31 January 2020

Short Attention Span Record Reviews, February 2020


ALGIERS – There Is No Year
Not sure if “gospel punk” is a genre since there’s probably only one band doing it, but Algiers have already reached album #3 and it’s their darkest one. (7)

AOIFE NESSA FRANCES – Land Of No Junction

Irish psychedelic folk singer-songwriter on promising 60’s throwback debut. (7)

BEACH SLANG – The Deadbeat Bang Of Heartbreak City

Nobody embodies the true, hopelessly and unrealistically romantic spirit of rock ‘n’ roll in 2020 like James Alex, and nobody can beat his heartbroken/drunk gutter poetry except perhaps Craig Finn. (8)

BOHREN & DER CLUB OF GORE – Patchouli Blue

Noir, cinematic jazz for after hours listening. (8)

BONNY LIGHT HORSEMAN – Bonny Light Horseman

An indie folk supergroup of sorts, they sound like an unplugged Grateful Dead without the boring jamming. (8)

COLIN STETSON – Color Out Of Space (Original Soundtrack)

Sax and violins for a horror movie based on a story by HP Lovecraft and starring Nicolas Cage. (7)

DRIVE-BY TRUCKERS – The Unraveling

Politically charged heartland rock from one of the best bands around. (8)

EMINEM – Music To Be Murdered By

I suspect that people who get upset at Eminem are the grandchildren of people who were getting upset at Lenny Bruce. Political correctness is killing art, and if rapping is an art form then Eminem is its fuckin’ Michelangelo – “Music To Be Murdered By” is not his Sistine Chapel ceiling, but it’s still a Michelangelo. (8)

EZRA FURMAN – Sex Education (Original Soundtrack)

Soundtrack to Netflix show about teenage angst, featuring new songs plus tracks from previous Furman albums. Furman is one of the top songwriters in the rock game right now, so check this out. But, dear Ezra: The plural of “octopus” is “octopuses”, not “octopi”. (8)

GILL LANDRY – Skeleton At The Banquet

Sad songs make me happy, and Landry’s rugged baritone makes the songs sadder and me happier. (8)

JORN – Heavy Rock Radio II: Executing the Classics

Jorn Lande ventures slightly outside his comfort zone on this new collection of covers – in addition to the expected 80’s Bryan Adams-Foreigner-Deep Purple-Dio karaoke he does so well, he also competently tries his hand at AOR transformations of tunes by Don Henley, Bob Dylan and Peter Gabriel. A pleasant listen, as always. (7)

TERRY ALLEN & THE PANHANDLE MYSTERY BAND – Just Like Moby Dick

If you thought all country songs were about truckers, beers and broken hearts, think again: Allen, another Guy Clark disciple like Steve Earle and Rodney Crowell, sings about Houdini’s existential crisis, Brecht characters, and the circus coming to a vampire-infested town. Features a Texan all-star band. (8)

THE HADEN TRIPLETS – The Family Songbook

The three daughters of legendary jazz bassist Charlie Haden release fantastic album touching upon Americana, country, jazz and folk. The vocal harmonies are out of this world. (8)

THE LEGENDARY SHACK SHAKERS – Live From Sun Studio

Available on streaming platforms, color vinyl or limited edition 180-gram black vinyl, this is a show celebrating the hell-raising Kentucky band’s 25th anniversary. RYIL the Reverend Horton Heat and other lunatic rednecks. (8)

Wednesday, 8 January 2020

Short Attention Span Record Reviews, January 2020. But mostly 2019 leftovers

 

BLOOD INCANTATION – Hidden History Of The Human Race
A strong death metal album by a band on the rise, extremely technical/proggy with complex song structures. These guys can certainly play their socks off but personally I prefer my death metal a bit drier and more straightforward, this is drenched in reverb and the fretless bass/harmonizing guitars combo, while certainly differentiating them from the masses, also takes some of the edge off. (7)

FRANK TURNER – Show 2000: Live At Nottingham Rock City

Turner’s 2000th live show recorded in December 2016 and now officially released on audio and video is a true rock ‘n’ roll experience – the guy’s got more perfect singalongs than you can count. (9)

GUN – R3LOADED

Scottish hard rockers release double CD with disc 1 a “greatest hits” type collection and disc 2 a covers album. Some really good stuff here from a band that deserved to be bigger but had its career set back by grunge. (8)

KACEY MUSGRAVES – The Kacey Musgraves Christmas Show

Soundtrack of an Amazon Prime Christmas TV Special, with country star Musgraves preparing for a Christmas party while famous guests/friends (from Lana Del Rey and Leon Bridges to Kendall Jenner) pop in and out for duets or skits. The duets are nice but most of the skits are awkward/unfunny, the laugh track is extremely annoying, and it’s already past Christmas as I had neither time nor enough new releases to update the blog on time. (6)

OUTLAWS OF RAVENHURST – Myths And Legends

As this old video demonstrates this is quite possibly the only true heavy metal band in the whole universe and as such they’re above criticism. (11)

SCORN – Café Mor

Dub/industrial noise from Mick Harris’ Scorn, returning after a decade of absence. Annoying sounds, and I mean that in a good way. (7)

SONS OF APOLLO – MMXX

Sons of Dream Theater? Sons of Rainbow more like it. (8)

THE HOLD STEADY – Four On Ten EP

Black Friday release on limited 10” milky clear vinyl, including four digital singles available on physical format for the first time. For fans of “the world’s greatest bar band”, a must-have companion to the “Thrashing Through The Passion” album released in earlier in 2019. (8)

THE POLICE – Every Move You Make: The Studio Recordings

I really, really, REALLY dislike Sting but the truth of it is, The Police was a killer rock band and this box set (their five studio albums remastered plus a sixth disc of b-sides) proves it – go beyond the #1 hits and you’ll realize that for “Every Breath You Take” there’s also a “Synchronicity II”. (9)

THE WHO – Who

This is better than anything recorded by 75-year old rockers has any right to be and one of the strongest pure rock albums of 2019, even though the last thing I ever needed to hear was Daltrey’s voice Autotuned. (8)

Wednesday, 11 December 2019

20 Albums Για Το 2019

Άλλη μία χρονιά φτάνει στο τέλος της, άλλη μία ψυχαναγκαστική καταγραφή των μουσικών πεπραγμένων από τον Music Geek.

Πρώτα απ’ όλα όμως κάποιες σκέψεις: Ανήκω σε μια γενιά που μεγάλωσε μέσα στα δισκάδικα, οπότε με στενοχωρεί το ότι
  1. Υπάρχουν πλέον ελάχιστα δισκάδικα, και
  2. Μπαίνω μέσα στο Virgin Megastore στο Ντουμπάϊ π.χ. και βλέπω προς πώληση στα ράφια λιγότερα άλμπουμ απ’ όσα έχω στο σπίτι μου (δεν έχω τόσα όσα φαντάζεστε): CDs μόνο από megastars τύπου Adele και Taylor Swift ή συλλογές τύπου “Now That’s What I Call Music”, και βινύλια classics περασμένων δεκαετιών –  ό,τι αφορά δηλαδή τον ελάχιστο κοινό παρονομαστή: Από τα 20 άλμπουμ του 2019 που παρουσιάζω παρακάτω, ίσως 6 ή 7 είναι διαθέσιμα σε physical format σε μία πόλη 4 εκατομμυρίων κατοίκων.
Παρόλα αυτά το 2019 ήταν άλλη μια εξαιρετική χρονιά από πλευράς καλλιτεχνικής παραγωγής, επιβεβαιώνοντας ότι αυτό που έχει πεθάνει είναι ένα συγκεκριμένο business model, όχι η ανάγκη του ανθρώπου να εκφραστεί μέσα από τη μουσική. Και όσο και αν το νέο business model που στηρίζεται στο streaming λειτουργεί υπέρ του single και κατά του άλμπουμ, οι περισσότεροι καλλιτέχνες επιμένουν να δημιουργούν ολοκληρωμένα έργα.

Ακολουθούν λοιπόν λίγο παρακάτω τα 20 ολοκληρωμένα έργα που άκουσα περισσότερο μέσα στη χρονιά, πρώτα όμως οφείλουμε να δούμε την «εναλλακτική» εικοσάδα – κάποιους από τους καλλιτέχνες που θα δείτε σε πολλές άλλες λίστες φέτος, αλλά όχι σε αυτή του Music Geek:
  • ANGEL OLSEN διότι για λόγους που δεν μπορώ να εξήγησω, απλώς αποφάσισα ότι δεν θέλω ούτε καν να το ακούσω.
  • BIG THIEF διότι overrated.
  • BILL CALLAHAN διότι δεν φθονώ την σεξουαλική του προϊστορία όπως οι περισσότεροι άρρενες μουσικοκριτικοί fanboys.
  • BILLIE EILISH διότι ποιός είναι αυτός ο Billie Eilish;
  • BLOOD INCANTATION διότι μάλλον δεν είμαι πλέον χεβιμεταλλάς.
  • BRITTANY HOWARD διότι πολύ ωραίος δίσκος αλλά όχι για top-20, ίσως για top-30.
  • FKA TWIGS διότι δεν το πιάνω, είμαι υποκουλτουρικός.
  • FONTAINES D.C. διότι με το hype είμαι πάντα καχύποπτος (εκτός αν το δημιουργγώ εγώ).
  • LINGUA IGNOTA διότι εντυπωσιακό άλμπουμ για τη στιγμή που κυκλοφόρησε, αλλά δε νομίζω ότι θα το ακούω πολύ συχνά στο μέλλον.
  • MICHAEL KIWANUKA διότι δεν καταλαβαίνω τι του βρίσκετε.
  • NICK CAVE & THE BAD SEEDS διότι μου έπεσε πολύ βαρύ.
  • PURPLE MOUNTAINS διότι παρόλο που η προσωπική ιστορία του τύπου με άγγιξε, η σύνδεσή της με το κύκνειο άσμα του δεν με ώθησε στο να ακούσω το δίσκο τόσο πολύ όσο π.χ. το “You Want It Darker” ή το “Blackstar”.
  • SHARON VAN ETTEN διότι την προτιμώ με κιθάρες παρά με synths.
  • SLEAFORD MODS διότι δεν είμαι Εγγλέζος που γράφει στο NME.
  • SOLANGE διότι είναι μάλλον κατώτερο του προηγούμενού της.
  • STURGILL SIMPSON διότι παρόλο που εκτιμώ ιδιαίτερα το απρόβλεπτο στοιχείο της καριέρας του και τη διάθεσή του να εξελίσσεται διαρκώς προβοκάροντας το κοινό του, θεωρώ πως το γενναίο φετεινό του πείραμα δεν ήταν 100% επιτυχημένο.
  • SWANS διότι βαρέθηκα να τους βάζω στη λίστα κάθε φορά που βγάζουν δίσκο. Στην πραγματικότητα θα μπορούσαν να αντικαταστήσουν στο top-20 μου οποιονδήποτε από τις θέσεις 17-20 παρακάτω.
  • TYLER, THE CREATOR διότι τελικά δεν σκαμπάζω από hip hop.
  • WEYES BLOOD διότι η φετεινή λίστα είναι γεμάτη σημαντικές γυναίκες δημιουργούς και δεν χωρούσε άλλη μία.
  • WILCO διότι έτσι.
ΟΚ; Πάμε τώρα να δούμε και τους 20 αγαπημένους μου δίσκους για το 2019. Spread the Word, Share the Love:

20. PUP – Morbid Stuff
Μεγάλη κουβέντα θα ξεστομίσω, αλλά στο “Morbid Stuff” οι PUP ακούγονται σαν μια τέλεια πάνκικη εκδοχή ενός γάμου ανάμεσα στους My Chemical Romance και τους The Hold Steady: Έχουν τα υμνικά, larger-than-life ρεφρέν των πρώτων σε συνδυασμό με την ιδεαλιστικά μποέμικη ευφράδεια των τελευταίων, και όλο αυτό μπολιασμένο με μια γνήσια punk οργή. Αν δεν σου αρέσει αυτό το άλμπουμ, δεν είσαι φίλος μου.


19. RODNEY CROWELL – TEXAS
Έβγαλε ο Crowell τον καλύτερο δίσκο της χρονιάς; Πιθανότατα όχι. Έβγαλε όμως έναν από τους πιο διασκεδαστικούς, ένα από εκείνα τα άλμπουμ που βάζεις να παίζει πολύ συχνότερα από τα «αριστουργήματα», που θέλεις να ακούς στο αυτοκίνητο την ώρα που οδηγάς μόνος βράδυ στην εθνική οδό, που μήνες μετά την κυκλοφορία του θυμάσαι κάθε ρεφρέν; Αναμφισβήτητα. Με ένα χαλαρό concept γύρω από πράγματα, ανθρώπους και καταστάσεις του Texas από το οποίο κατάγεται, ο Crowell επισκέπτεται όλα τα μουσικά ιδιώματα για τα οποία φημίζεται η περιοχή (country, blues, rock, tex-mex...), καλεί κι ένα μάτσο Τεξανούς special guests (π.χ. Billy Gibbons, Willie Nelson, Lyle Lovett, Steve Earle, και ο επίτιμος Τεξανός Ringo Starr) και όλα μαζί τα γερόντια τα σπάνε.

18. JADE JACKSON – Wilderness
Αν δεν σου αρέσουν country rock γυναίκες singer-songwriters σαν την Jade Jackson τότε μάλλον δεν σου αρέσει να ακούς τραγούδια. Τι παραπάνω χρειάζεσαι δηλαδή από μια κιθάρα, ένα rhythm section, μια ωραία φωνή και τρία, άντε τέσσερα ακόρντα; Ίσως μόνο τον Mike Ness (Social Distortion) σε ρόλο μέντορα/παραγωγού και είσαι κομπλέ.




17. TITUS ANDRONICUS – An Obelisk
Πάλαι ποτέ μόνιμη παρουσία σε trendy end-year lists ως κορυφαίοι εκπρόσωποι του zeitgeist των αρχών της δεκαετίας που τώρα φεύγει, κυκλοφόρησαν φέτος ένα άλμπουμ που δεν θα δείτε σε καμία trendy λίστα. Κακώς. Η επιστροφή των Titus Andronicus στις πανκ ρίζες τους είναι ολοκληρωτική και απόλυτα επιτυχημένη – το “An Obelisk” είναι 38 λεπτά ΤΕΛΕΙΟΥ Clash-ικού ροκ. Και μια που οι ίδιοι στο βίντεο μιλάνε για signifiers, αναφέρουμε ότι την παραγωγή του δίσκου επιμελήθηκε ο Bob Mould στο στούντιο του Steve Albini.
(YES! Κατάφερα να χρησιμοποιήσω τις λέξεις “zeitgeist” και “signifier” στην ίδια παράγραφο! Όνειρο ζωής.)

16. REFUSED – War Music
Αν ο Μαρξισμός ως θεωρία, φιλοσοφία και πολιτικό σύστημα έχει χρεωκοπήσει, φαίνεται πως κανείς δεν έχει στείλει το σχετικό memo στους Refused καθώς οι Σουηδοί σύντροφοι συνεχίζουν αμέριμνοι το χαβά τους παίζοντας το ΓΑΜΑΤΟ επιμεταλλωμένο punk rock τους φωνάζοντας συνθήματα κατά του καπιταλισμού και του ιμπεριαλισμού, αποτελώντας φυσική κατάληξη μια νοητής γραμμής που ξεκινά από τους MC5 και περνάει από τους Rage Against The Machine. Και καλά κάνουν – τι κι αν δηλώνεις συντηρητικός, φιλελεύθερος, σοσιαλδημοκράτης ή αναρχοτρότσκας, μέσα στο moshpit είμαστε όλοι αδέλφια.

15. ROSALIE CUNNINGHAM – Rosalie Cunningham
Ο τύπος ντυμένος αρκούδα που πρωταγωνιστεί στο ψυχεδελικό video clip από το παρθενικό solo album της πρώην frontwoman των Purson μου έφερε αυτόματα στο μυαλό αυτό το έπος, μην αφήσετε όμως αυτό το γεγονός να σας αποθαρρύνει: Η Cunningham κυκλοφόρησε έναν πραγματικά υπέροχο δίσκο που ξεφεύγει από τα περιοριστικά όρια του occult rock, αγκαλιάζοντας μια ευρύτερη Βρετανίλα που καλύπτει με χαρακτηριστική άνεση την απόσταση ανάμεσα στον απλοϊκό “Hammer Horror” σατανισμό των Black Widow και τις πιο εκκεντρικές music hall στιγμές των Queen.

14. THE WHO – Who
Υπάρχει μια σκηνή στο “The Irishman” όπου ο De Niro έχει ρίξει στο έδαφος έναν μαγαζάτορα που προσέβαλε την κόρη του και τον κλωτσάει. Η CGI τεχνολογία που στη συγκεκριμένη σκηνή έχει κόψει καμιά σαρανταριά χρόνια από τον De Niro δεν μπορεί να κρύψει το γεγονός ότι στην πραγματικότητα ο τύπος που ρίχνει τις κλωτσιές είναι 75 ετών, και ο Scorcese πίσω από την κάμερα δεν δείχνει να νοιάζεται ιδιαίτερα για αυτό. Οι Townshend και Daltrey, πάνω-κάτω συνομήλικοι με τον De Niro και τον Scorcese, μόλις κυκλοφόρησαν έναν δίσκο όπου παριστάνουν ότι είναι καμιά σαρανταριά χρόνια νεώτεροι παρόλο που ξέρουν ότι δεν είναι, ξέρεις ότι δεν είναι, και ξέρουν ότι ξέρεις ότι δεν είναι. Το “The Irishman” είναι εξαιρετική ταινία.

13. RHIANNON GIDDENS (WITH FRANCESCO TURRISI) – There Is No Other
Η Giddens είναι folk μουσικός με κλασική παιδεία. Ο Turrisi είναι jazz μουσικός με βαθιές ρίζες τόσο στο μπαρόκ όσο και στους ήχους της Μεσογείου. Η ένωση των δυνάμεών τους είχε φέτος ως αποτέλεσμα ένα εξαιρετικό άλμπουμ, ένα ηχητικό ταξίδι ανά την υφήλιο προς αναζήτηση ενός αρχέγονου μα ταυτόχρονα καινοτόμου ήχου. Ηχογραφημένο μέσα σε πέντε μόλις μέρες, κατά κύριο λόγο first takes, είναι σαφώς μία από τις κορυφαίες κυκλοφορίες της χρονιάς και δεν είναι καν το καλύτερο φετεινό άλμπουμ που φέρει τη σφραγίδα της Giddens αφού λίγους μήνες νωρίτερα είχαμε και το αριστούργημα των Our Native Daughters.

12. LIZZO – Cuz I Love You
Τα περισσότερα αποθεωτικά άρθρα για τη Lizzo επικεντρώνονται στο έργο που επιτελεί ως ακτιβίστρια του κινήματος “body positivity” υπέρ της κοινωνικής αποδοχής των “plus size” ατόμων και κατά του body shaming. Έχω σοβαρά θέματα με όλο αυτό: Το body shaming σαφώς είναι πολύ κακό πράγμα, αλλά η απόσταση από αυτού του τύπου bullying μέχρι το να πρέπει να θεωρούμε φυσιολογική την κορμοστασιά ενός δημοσίου προσώπου όπως η Lizzo, με όποια αρνητική επίδραση μπορεί να έχει κάτι τέτοιο στο πώς (δεν) αντιμετωπίζουν το σοβαρότατο πρόβλημα της παχυσαρκίας/υγείας τους χιλιάδες παιδιά κι έφηβοι, είναι μεγάλη. Εν πάση περιπτώσει, ας συμφωνήσουμε τουλάχιστον ότι η ποιότητα ενός καλλιτέχνη δεν εξαρτάται από την εξωτερική του εμφάνιση, και η Lizzo με το φετεινό της album αναδεικνύεται σε σπουδαία καλλιτέχνη με ένα εθιστικό, βρώμικο κράμα φανκ, ραπ και ροκ που θυμίζει μια σύγχρονη εκδοχή του Prince.

11. MIRANDA LAMBERT – Wildcard
Η Lambert είναι σταρ στο χώρο της country, είτε solo είτε με το συγκρότημα των Pistol Annies, και όλοι οι δίσκοι που έχει κυκλοφορήσει είναι από πολύ καλοί ως εξαιρετικοί. Φέτος όμως με το έβδομο προσωπικό της άλμπουμ κάνει την υπέρβαση, ξεφεύγει από τα στενά όρια της country ενσωματώνοντας άφθονα ποπ και ροκ στοιχεία στον ήχο της, και με το σήμα-κατατεθέν white trash χιούμορ της φέρνει τούμπα όλα τα στιχουργικά κλισέ του genre προσφέροντάς μας ίσως το καλύτερο ίσως πακέτο τραγουδιών που έχει δημιουργήσει ως σήμερα.

10. THE HOLD STEADY – Thrashing Through The Passion
Το λέω και το εννοώ – οι Hold Steady ήταν το καλύτερο ροκ συγκρότημα των 00’s, με διαφορά. Επίσης ο Craig Finn παραμένει ο καλύτερος ροκ στιχουργός του 21ου αιώνα, με διαφορά. Η επιστροφή στη μπάντα του ασώτου υιού Franz Nikolay (διαβάστε το βιβλίο του, σοβαρά!) σηματοδοτεί μια επιστροφή στον ήχο της περιόδου 2005-2008, της καλύτερης δηλαδή περιόδου της μπάντας και παρόλο που το “Thrashing Through The Passion” δεν φτάνει τις κορυφές του “Boys And Girls In America” (ΤΙΠΟΤΑ δεν φτάνει τις κορυφές του “Boys And Girls In America”), όπως τραγουδάει εδώ ο ίδιος ο Finn, “It doesn’t have to be pure / It doesn’t have to be perfect / Just sort of has to be worth it”.

9. SLIPKNOT – We Are Not Your Kind
Θάνατοι, αποχωρήσεις, μηνύσεις, διαζύγια, η κατάσταση στο στρατόπεδο των Slipknot τα τελευταία (αρκετά) χρόνια θυμίζει περισσότερο σαπουνόπερα παρά συγκρότημα. Το γεγονός αυτό όμως δεν είναι παρά απλώς απόδειξη ότι πρόκεται για τεράστιo όνομα αφού σαπουνόπερα δεν γίνονται οι Hold Steady όσο σπουδαίους δίσκους και αν βγάζουν: Σαπουνόπερα γίνονται οι Metallica, οι Rolling Stones, η Taylor Swift. Και οι Slipknot. Όπως και να’χει το γεγονός ότι μέσα από όλα αυτά κατάφεραν να βγουν δυνατοί κυκλοφορώντας ένα φανταστικό album είναι ασύλληπτο – δεν ξέρω αν το “We Are Not Your Kind” είναι ο καλύτερος δίσκος των Slipknot, είναι σίγουρα όμως ο πιο τολμηρός, o πιο «καλλιτεχνικός», και αναμβισβήτητα ένα από metal highlights της χρονιάς.

8. PATTY GRIFFIN – Patty Griffin
Το δέκατο άλμπουμ της, τέσσερα χρόνια και μια επιτυχημένη μάχη με τον καρκίνο του μαστού μετά το προηγούμενο, αποδεικνύει για άλλη μία φορά πως η Griffin είναι μια από τις κορυφαίες τραγουδοποιούς της Αμερικής σήμερα (έχει ξαναχτυπήσει εικοσάδα άλλωστε). Παντρεύοντας τη folk με την jazz, τα blues και με στοιχεία world music (υπέροχα κελτικά και ισπανικά στοιχεία στις κιθάρες) και με τον πρώην αγαπημένο της Griffin, Robert Plant, να παρέχει διακριτικά δεύτερα φωνητικά σε δύο τραγούδια, το “Patty Griffin” είναι μία ακόμα μεγάλη στιγμή σε μία σπουδαία καριέρα.

7. JESCA HOOP – Stonechild
Μια σύντομη βιογραφία της Hoop ίσως βοηθήσει: Μεγάλωσε σε βαθιά θρησκευόμενη οικογένεια μορμόνων τραγουδώντας παραδοσιακά folk τραγούδια σε 4-part harmony με την υπόλοιπη οικογένεια. Στα 16 της το έσκασε από την οικογένεια και τη θρησκεία και έζησε, κυριολεκτικά, μόνη στην έρημο μέχρι τα 20. Στη συνέχεια μετακόμισε στο Los Angeles κι έπιασε δουλειά ως νταντά των παιδιών του Tom Waits. Πλέον ζει στην Αγγλία και την παραγωγή αυτού του άλμπουμ έχει κάνει ο John Parish, ο στενότερος συνεργάτης της PJ Harvey. Αν τα παραπάνω δεν σας έχουν δώσει ακόμα εικόνα του πώς ακούγεται το διαμάντι που τιτλοφορείται “Stonechild”, ας αφήσουμε τον πρώην εργοδότη και μέντορά της Tom Waits να περιγράψει την Hoop: «Είναι σαν ένα νόμισμα με τέσσερις πλευρές. Είναι αρχαία ψυχή, σαν μαύρο μαργαριτάρι, σαν καλή μάγισσα ή κόκκινο φεγγάρι. Η μουσική της είναι σαν να κολυμπάς σε λίμνη βράδυ.»

6. BARONESS – Gold & Grey
O ηγέτης της μπάντας, John Baizley, εκτός από μουσικός είναι και εξαιρετικός graphic artist. Πιθανότατα είναι συναισθητικός, κάτι που εξηγεί τους χρωματικούς τίτλους που δίνει στους δίσκους του δένοντάς τους με το εκάστοτε εξώφυλλο που δημιουργεί, και παρόλο που εκ πρώτης όψεως όσοι υποστηρίζουν ότι αυτός είναι ο «πορτοκαλί» δίσκος των Baroness φαίνεται να έχουν κάποιο δίκιο, μπορώ να καταλάβω γιατί ο Baizley επέλεξε να τον βαφτίσει «χρυσό και γκρι»: Το πορτοκαλί είναι χρώμα εξωστρεφές, νεανικό, αυθόρμητο, ενθουσιώδες. Από την άλλη πλευρά το χρυσό είναι το χρώμα του θριάμβου και το γκρι ένα κομψό, ώριμο χρώμα που αιωρείται ανάμεσα σε δύο μη-χρώματα (το άσπρο και το μαύρο), και το “Gold & Grey” είναι ακριβώς αυτό – ένας καλλιτεχνικός θρίαμβος που αρνείται να κατηγοριοποιηθεί, στέκοντας περήφανα ανάμεσα στο μέταλ και το εναλλακτικό ροκ.

5. EZRA FURMAN – Twelve Nudes
O Furman ήταν και πέρσι στη Λίστα του Music Geek, αλλά το φετεινό του “Twelve Nudes” είναι εντελώς διαφορετικό πλάσμα – ένα οργισμένο πανκ ξέσπασμα, ένα άλμπουμ διαμαρτυρίας για όσα συμβαίνουν γύρω του στην Αμερική του 2019. Οι καλές προθέσεις όμως δεν θα ήταν αρκετές αν ο Furman δεν είχε ως συνθέτης τα chops να τις υποστηρίξει, και τα ΤΡΑΓΟΥΔΙΑ εδώ διατηρούν τον πρωταγωνιστικό ρόλο, έντεκα (όχι δώδεκα) ύμνοι που ανεβάζουν το δίσκο στο στάτους του καλύτερου-ίσως-πανκ-δίσκου-από-το-Transgender-Dysphoria-Blues-κι-έπειτα.

4. TOOL – Fear Inoculum
Ο Keenan είναι προφανώς αυτός που τραβάει τα φώτα της δημοσιότητας ως η φωνή του συγκροτήματος και ο πιο δραστήριος μουσικά από τους τέσσερις Tool στα 13 (!) χρόνια που τους πήρε να ολοκληρώσουν αυτό το άλμπουμ, κυκλοφορώντας ενδιάμεσα τρεις δίσκους με τους Puscifer κι άλλον έναν με τους A Perfect Circle. Η ψυχή του “Fear Inoculum” ωστόσο είναι ο Danny Carey – τα ντραμς σε αυτό το άλμπουμ είναι πραγματικά από άλλο πλανήτη. Όσο για τις συνθέσεις; Τα riffs είναι φανταστικά, οι μελωδίες καθηλωτικές, και οι ρυθμοί θα σας στραμπουλήξουν τον εγκέφαλο (μεγάλο μέρος του album είναι γραμμένο σε 7/4) σε ένα πραγματικό prog όργιο.

3. RICHARD DAWSON – 2020
Ιδιαίτερη περίπτωση μουσικού ο Dawson, ένας avant- τροβαδούρος που ξεκινά με αφετηρία τη folk βγάζοντας μια πολύ έντονη Βρετανίλα, για την ακρίβεια Αγγλίλα, την οποία όμως διαστρεβλώνει, ξεκουρδίζει ελαφρώς και ηλεκτροδοτεί καταλήγοντας να ακούγεται σαν μια διασταύρωση Captain Beefheart και Richard Thompson, εμπλουτίζοντας στο “2020” τον ήχο του με ιδιοσυγκρατικά keyboards και το περιστασιακό πιασάρικο ρεφρέν. Ακόμα κι αν δεν θα μπορείτε να βγάλετε κάποιες από αυτές τις μελωδίες από το κεφάλι σας πάντως το μεγάλο ατού του Dawson είναι η ικανότητά του να σκαρφίζεται ασυνήθιστες ιστορίες συνηθισμένων ανθρώπων, με τρόπο δραματικό και ταυτόχρονα πολύ αστείο. 

2. OUR NATIVE DAUGHTERS – Songs Of Our Native Daughters
Δεν έχω κάτι να πω.


1. LANA DEL REY – Norman Fucking Rockwell!
Εκατομμύρια λέξεις, αμέτρητα άρθρα και blogs έχουν γραφτεί για τη Lana Del Rey από τότε που η Lizzy Grant ντεμπούταρε με αυτό το stage name, με τους haters να αποτελούν ισχυρή μειοψηφία απέναντι στους πορωμένους fans που θεωρούν κάθε δουλειά της αριστούργημα. Όπως συχνά σε αυτές τις περιπτώσεις βέβαια η αλήθεια βρισκόταν κάπου στη μέση – μέχρι το 2019: Τα προηγούμενα άλμπουμ της Del Rey ήταν ενδιαφέροντα μα άνισα, με τα προσεκτικά επιλεγμένα singles να είναι κατά κανόνα εξαιρετικά αλλά και με μπόλικα fillers. Στο Normal Fucking Rockwell! όμως τα πάντα είναι ακριβώς όπως πρέπει, η κινηματογραφική noir ατμόσφαιρα που εξαρχής την έκανε να ξεχωρίζει έχει τελειοποιηθεί, οι συνθέσεις είναι όλες από το πάνω ράφι, οι στίχοι της έχουν αποκτήσει βάθος και επιδέχονται πολλαπλές αναγνώσεις. Είναι πλέον αδύνατο να ξεχωρίσεις την Grant από την περσόνα της, αν ήταν ποτέ περσόνα η Del Rey δηλαδή (η ίδια το αρνείται), όπως επίσης είναι αδύνατο να μην αγαπήσεις αυτό τον δίσκο που, ναι, είναι αριστούργημα.

Saturday, 23 November 2019

Short Attention Span Record Reviews, Nov 2019 Vol. II - Last One Before The List, Probably

AZIZA BRAHIM – Sahari
Serious candidate for World Music album of the year by a Western Saharan refugee/expat residing in Barcelona, blending her unique voice with Tinariwen-like desert blues and subtle electronica touches. The result is pure magic. (8)

BLACKBERRY SMOKE – Homecoming: Live In Atlanta

Like all the best southern rock bands, Blackberry Smoke kick some serious ass on stage. Here’s the proof, playing on home turf. (8)

CLIPPING. – There Existed An Addiction To Blood

Experimental hip hop trio trying horrorcore. RIYL Dalek, Death Grips, John Carpenter soundtracks. (7)

LEONARD COHEN – Thanks For The Dance

Posthumous release consisting mainly of an 82-year old Cohen reciting poems fleshed out into songs by his son, producer Adam Cohen, with significant contributions from people like Beck, Jennifer Warnes and that guy from The National. Recommended if You Want It Even Darker. (8)

MAMIFFER – The Brilliant Tabernacle

Post-rock royalty husband/wife team of Faith Coloccia and Aaron Turner release fifth album and move further away from the darkness of their early work, towards the light. (7)

MUSTASCH – Killing It For Life

This is killer, the most metal-sounding Mustasch album in ages and totally early 80’s, so RIYL “Blackout”-era Scorpions, “Bark At The Moon”-era Ozzy, that sort of thing. (8)

PAUL KELLY – Songs From The South: Greatest Hits 1985-2019

Exactly zero people outside Australia have ever heard of Kelly which is a crime because the guy writes amazing songs, many of which are collected on this double album. Imagine a (VERY Australian) pub rocker who’s got Elvis Costello’s sense of melody and Phil Lynott’s way with words and you’re halfway there. Me, I’ve got a new favorite artist. (9)

WILLIE NILE – Beautiful Wreck Of The World (Remastered)

Willie is the rock world’s best kept secret, the quintessential NYC troubadour (think a funkier-folk-punk Lou Reed) and a songwriter’s songwriter who releases consistently strong, catchy albums even if in some cases it took him a decade to do so. This is his fourth album from 1999 remastered for its 20th anniversary, and it’s one of his best including his crowning achievement of a song, the Jeff Buckley tribute “On The Road To Calvary”. (8)

VARIOUS ARTISTS – Come On Up To The House: Women Sing Waits

Top-tier female artists (Aimee Mann, Allison Moorer & Shelby Lynne, Rosanne Cash…) pay tribute to Tom Waits, and with his junkyard dog bark of a voice replaced by these heavenly pipes his songs rise above the hobo/boho persona to glow in all their beauty. Patty Griffin’s version of “Ruby’s Arms” brings tears to my eyes. (9)

VARIOUS ARTISTS – If You're Going To The City: A Sweet Relief Tribute To Mose Allison

Tribute to a great jazz/blues outsider and social satirist featuring interpretations of his songs by artists as diverse as Taj Mahal and Iggy Pop. Fiona Apple in particular contributes 101 outstanding seconds of music with “Your Molecular Structure”, Richard Thompson slays “Parchman Farm” and Elvis Costello’s duet with Allison’s daughter on “Monsters Of The Id” is totally bonkers. (8) 

Wednesday, 13 November 2019

Short Attention Span Record Reviews, November 2019



KANYE WEST – Jesus Is King
What the fuck is this shit. (4)

KINKY FRIEDMAN – Resurrection

Kinky’s a hell of a guy. He’s also a country singer/songwriter who, just like his pal Willie Nelson, can make you LOL with one song and cry with the next one, as this album (probably his best one) demonstrates. (8)

LITURGY – H.A.Q.Q.

Surprise release by controversial Brooklyn black metal band is an interesting experiment in genre-hopping cacophony that works more often than it doesn’t. The Autechre-like “CD skipping” effect is really annoying, but almost everything they do is annoying to a lot of people anyway so that’s OK. (7)

LOREENA McKENNITT – Live at the Royal Albert Hall

You either love McKennitt in which case you’ll enjoy this live album immensely, or you think she’s just new age horseshit in which case you can go back to drawing animal figures on the walls of your cave or hunting mammoths or whatever it is you Neanderthals do. (8)

MAVERICKS – Play The Hits

One of the best party bands on the planet, these Latino country rockers celebrate their 30th anniversary with a great covers album of songs originally by Waylon Jennings, Bruce Springsteen, Elvis Presley etc. given the royal Mavericks treatment. (8)

MIRANDA LAMBERT – Wildcard

Lambert keeps getting better with every album and on “Wildcard”, without cutting off her country roots, she clearly ventures into rock territory. Great songwriting on par with peak-career Sheryl Crow, great lyrics, great everything. (8)

NILE – Vile Nilotic Rites

Another slab of Middle Eastern-flavored sonic violence from Morbid Angel’s top disciples. It’s been promoted as a comeback and a return to form but, really, if you like one Nile album you like them all. (8)

SCHAMMASCH – Hearts of No Light

What started out as a competent yet straightforward black/death metal band a-la Behemoth has now completed its transformation into a totally unpredictable prog-avant monster which, in 2019, will probably be as divisive as their compatriots Celtic Frost were back in 1987. And that’s a very, very good thing. (8)

SUDAN ARCHIVES – Athena

Somewhere between Solange, whom I love, and FKA Twigs, whom I don’t get, but a bit more Afrocentric. (7)

TINDERSTICKS – No Treasure But Hope

Moving to Ithaca, Greece must have had some serious effects on Tindersticks mainman Stuart Staples' state of mind – a couple of songs on their new album, including first single “Pinky In The Daylight”, sound more like Manos Hatzidakis than like Tindersticks. (7)

VARIOUS ARTISTS – I'm A Freak 2 Baby: A Further Journey Through The British Heavy Psych And Hard Rock Underground Scene 1968-73

A sequel to a great compilation released three years ago, this 3-CD collection with the self-explanatory title includes a few names you’ll recognize (Budgie, Jeff Beck, The Move, Atomic Rooster, Edgar Broughton Band, The Crazy World Of Arthur Brown...), a lot of total unknown proto-metal acts you’ll be thrilled to discover, and more cowbell than a 100-acre pasture on the Swiss Alps. (10)

Friday, 25 October 2019

Short Attention Span Record Reviews, October 2019, Vol. 2




DESERT SESSIONS – Vols. 11 & 12
Josh Homme’s jam sessions return 16 years after Vols. 9 & 10. Guests this time are more mainstream than usual, whatever that signifies for Homme’s current status in the rock world, including Billy Gibbons, Les Claypool, the guy from Scissor Sisters etc. Not their best, still an enjoyable ride through the desert. (7)

FLOATING POINTS – Crush

I’m not an electronica expert but I loved this guy’s instalment of the “Late Night Tales” compilation series so I decided to give his own album a chance, and I’m in two minds about it: On one hand I love the dancefloor/techno stuff like the magnificent single “LesAlpx”, but on the other hand I don’t have the patience for his more glitchy stuff. (8/6)

MARK LANEGAN BAND – Somebody’s Knocking

Lanegan’s transformation into Electro-Goth King has now been completed, “Somebody’s Knocking" sounds like a cross between early New Order and mid-period Sisters Of Mercy. (7)

MAYHEM – Daemon

First album post-“Lords Of Chaos” (the movie), “Daemon” proves that these black metal veterans can still sound ferocious but are no longer the pioneers of extremity they once were, having been surpassed by younger bands from France and North America. (7)

RAY ALDER – What The Water Wants

Alder goes for a mellower vibe than that of his day job in Fates Warning, sticks to his mid-range, writes some good stuff, ends up with an excellent melodic hard rock album with discreet prog overtones. If you’re one of those who cream their pants thinking about “Parallels”/”Inside Out”, this is closer to that than Fates Warning will ever get again (even with the mid-range singing) (8)

REFUSED – War Music

Everyone’s favorite extreme-left punks and true heirs to the MC5 legacy are back with a second post-reunion gem. (8)

ROB HALFORD WITH FAMILY & FRIENDS – Celestial

Judas Priest frontman releases album of Christmas carols with his brother on drums, his nephew on bass etc. No offense to the Metal God but this is a bit ridiculous. (5)

SCREAMING FEMALES – Singles Too

A collection of rarities and covers that also serves as a chronicle of the band’s development from sloppy indie rockers in 2006 to one of the world’s best punk bands today, even making The List last year. (7)

SUNNO))) – Pyroclasts

A companion album to ¨Life Metal” that was released earlier this year, “Pyroclasts” includes 4 improvisations, each 11 minutes long, recorded during the same sessions, which take the term “drone” to extreme levels. (∞)

SWANS – Leaving Meaning

Nowadays Swans are more like an artist collective than a band per se with Gira joined here by former band members as well as guests like Australian avant-jazz combo The Necks, experimentalist Ben Frost, goth royalty siblings Anna & Maria Von Hausswolff and others, but it still sounds like post-2010 Swans, i.e. loud, grim, disturbing, and great. (8)

THE BARRENCE WHITFIELD SOUL SAVAGE ARKESTRA – Songs From The Sun Ra Cosmos

Barrence Whitfield is one of the Music Geek’s all-time favorite singers/screamers and this time he goes way, way off his beaten soul/garage rock path, all the way to Saturn where Sun Ra’s out-there jazz came from, Funkadelicizing some of this weirdo’s better known compositions. This is pretty great, actually. (8)