Sunday, 30 August 2015

Short Attention Span Record Reviews - September Preview

THE LOUDER STUFF

IMPERIAL STATE ELECTRIC – Honk Machine
The Hellacopters go power pop. (8)

IRON MAIDEN – The Book Of Souls
OK. (7)

JOHN ZORN – The True Discoveries Of Witches And Demons
If you’re into prog then Zorn’s new instrumental ensemble will blow your mind to shreds, sort of like a jazz/metal version of Fantomas doing the weirdest rhythms King Crimson ever failed to come up with. (8)

MYRKUR – M
Sounds like mid-90’s Ulver, exploring Scandinavian folklore through a black metal prism. Interesting in concept, somewhat lacking in execution. (6)

NILE – What Should Not Be Unearthed
Look, it’s a Nile album, OK? It’s fast, it’s technical, it’s crushingly heavy, you’ve heard it before, it’s Morbid Angel doing songs about ancient Egypt. (7)

THE SWORD – High Country
From the Thin Lizzy shuffle of “Empty Temples” to the QOTSA pop of “Seriously Mysterious” The Sword are not afraid to take risks and try new things here, and most of them work. (7)


THE OTHER STUFF

BARRENCE WHITFIELD & THE SAVAGES – Under The Savage Sky
The best garage punk blues/soul rock ‘n’ roll shouter you’ve never heard of is back with his toughest, most in-your-face album yet. Dig! (8)

FKA TWIGS – M3LL155X
Sorry, I don’t get it. I just don’t. (6)

HOLY SONS – The Fall Of Man
Better known as Grails/Om drummer, Emil Amos plays most instruments himself on this album that sounds like Pavement doing 70’s AM soft rock. (7)

MOCEAN WORKER – Mocean Worker
The kind of pleasant-but-sort-of-generic electrofunk you’ll hear blasting in beach bars across the universe. (6)

PAUL SMITH & THE INTIMATIONS – Contradictions
Maximo Park frontman in side project that sounds just like Maximo Park minus the hooks. (6)

RAY WYLIE HUBBARD – The Ruffian’s Misfortune
Is this rock, or is it country, or is it the blues? Dunno. Does it kick ass? You bet! (8)

VARIOUS ARTISTS – Truckers, Kickers, Cowboy Angels: The Blissed-Out Birth Of Country Rock Vol. 5, 1972
The title is self-explanatory and this series just keeps getting better: Vol. 5 has The Byrds, JJ Cale, Townes Van Zandt, Ry Cooder, Kris Kristofferson, New Riders Of The Purple Sage, Pure Prairie League, John Prine, Everly Bros, Rick Nelson, Dan Fogelberg, Nitty Gritty Dirt Band etc. (9)

Wednesday, 19 August 2015

Short Attention Span Record Reviews - Summer In The City Version

THE LOUDER STUFF
 

CHELSEA WOLFE – Abyss
Apocalyptic distorted goth folk for black-clad, pale-skinned angsty post-teens, and I mean that in the best possible way. (7)

COSMIC PSYCHOS – Cum The Raw Prawn

Old Australian punks still sound uglier and funnier than the dozens of grunge bands they inspired 25 years ago. They still look uglier and funnier too. (7)

DISTURBED – Immortalized

With those soaring melodies and a relative scarcity of guitar solos you might be hesitant to call it “heavy metal”, but Disturbed’s unique brand of anthemic loud rock still makes for enjoyable listening. A solid comeback. (7)

ECSTATIC VISION – Sonic Praise

American style space rock, sort of like a lo-fi version of Monster Magnet’s version of Hawkwind. Fire up that bong! (7)

FEAR FACTORY – Genexus

Funny how 20 years ago Fear Factory’s ultra-compressed, mega-triggered industrial metal honestly sounded 20 years ahead of its time, and yet 20 years later shows its wrinkles. Still got a soft spot for them though. (7)

GHOST – Meliora

Definitely the catchiest tunes you’ll hear in 2015 from satanic mask-wearing ghouls – this glorious album officially elevates Ghost to the status of Rock ‘n’ Roll Saviours and will someday be regarded as a classic. (9)

KHEMMIS – Absolution

More Candlemass than St. Vitus, this is doom metal of the METAL variety with twin guitar leads and epic vocals and all that. (8)

LAMB OF GOD – VII: Sturm Und Drang

Slayer riffs galore and a venomous Blythe in great form make this the best LOG album since “Ashes Of the Wake”, probably. (8)

PENTAGRAM – Curious Volume

Half-crazed human wreck still sounds like a mud-covered Iggy Pop doing Black Sabbath. (8)

TEENAGE TIME KILLERS – Greatest Hits, Vol. 1

Given the range and sheer number of this hardcore/metal supergroup’s participants and guests (members of C.O.C., Clutch, Lamb Of God, Slipknot, Prong, Fear, Goatsnake, SUNNO)), Sacred Reich, Dead Kennedys, and of course Dave Grohl), the end result is not as exciting as it should be. Either that or I’m getting old. (6)

YEAR OF THE GOAT – The Unspeakable

Occult rockers return as Year Of The Muse or Muse Of The Goat or something, but it’s actually much better than what you’d imagine a satanic version of Muse should sound like. (7)


THE OTHER STUFF



ASHLEY MONROE – The Blade

Pistol Annie #3 releases a great solo album too, just like Miranda and Angaleena did last year. These country girls are on fire! (8)

DANIEL ROMANO – If I’ve Only One Time Askin’

Young Canadian country trobadour, a strong songwriter and storyteller steeped in the classic 70’s pop-country (i.e. non-outlaw) tradition. (7)

DR. DRE – Compton

Dr. Dre’s return (and, quite likely, farewell) is an all-star rap affair featuring Kendrick Lamar, Xzibit, Ice Cube, Snoop Dogg, Eminem and others. Not his best, but solid. (7)

ELENI MANDELL – Dark Lights Up

The first words out of Eleni’s mouth on this live-in-the-studio recording are “I’m old fashioned” and it certainly sounds that way, with melodies and instrumentation that wouldn’t feel out of place on the Patsy Cline or Roger Miller catalogues. (7)

FRANK TURNER – Positive Songs For Negative People

Compared to 2013’s excellent “Tape Deck Heart” the folk punk star’s new album is rawer, but somewhat lacking oomph. He can still kick the ass of most singer-songwriters today though. (7)

GALACTIC – Into The Deep

Veteran New Orleans funk party band in top form plus superguests (Macy Gray, Mavis Staples etc.). Shake that booty! (8)

JASON ISBELL – Something More Than Free

My review back in June when I first got hold of a promo, was the following:
Isbell is a top-notch country rock songwriter and storyteller and all his albums are growers – you listen to them at first thinking “this is a solid (7)” but then you find yourself regularly seeking refuge in them years down the road. I’m pretty sure this one won’t be an exception so let’s admit that it’s really an (8+)
Now after the official release and repeated spins, I can confirm I was right. (8+)

JIM CROCE – The Definitive Croce
Comprehensive compilation of this wonderful early 70’s acoustic balladeer’s best work. Croce’s melodies and characters are guaranteed to put a bittersweet smile on your face. (9)

KRISTINE – Kristine

Cheesy 80’s AOR-lite nostalgia is apparently a proper genre now called synthwave and this Greek girl is its Goddess. It’s Berlin not Heart, 1988 Benatar not 1981 Benatar, Don Henley not Bon Jovi – hats off for getting the sound down perfectly but still needs work on the hooks. (6)

LINDI ORTEGA – Faded Gloryville

Lindi, will you marry me? (8)

THE FOGHORN STRINGBAND – Devil in The Seat

No Punch Brothers-experimentation or Old Crow Medicine Show-rockisms: The Foghorn Stringband’s version of bluegrass is as orthodox as it gets. (7)

THE LONDON SOULS – Here Come The Girls

Retro rock duo manage to sound surprisingly un-Black Keys/White Stripes-like, rather going for a late Beatles/Led Zep hybrid sound. (7)

THE ORANGE HUMBLE BAND – Depressing Beauty

15 tasty, jangly nuggets by this Australia-based power-pop supergroup led by an ex-Lime Spider and featuring A-list Americans (Big Star’s drummer plus a couple of Posies). (8)

THE YOUNG NOVELISTS – Made Us Strangers

Young Canadian sextet shows great promise – the bluegrass-y folk ballads are great, the garage rock numbers are groovy, and when their voices harmonize the result is delightful. (7)

VINCENT & MR. GREEN – Smash Up

Keefus Green is a long-time T-Bone Burnett associate with hip recent True Detective credentials. Jade Vincent likes to sing creepy torch song melodies over Green’s dance beats in a sexy, sultry voice that’ll make your knees wobble. The third album of this mysterious, under-the-radar duo sounds like absolutely nothing else you’ll hear in 2015. (8)

VINTAGE TROUBLE – 1 Hopeful Road

Too many soul ballads this time around and the more rocking numbers lack personality – there’s nothing as striking as “Blues Hand Me Down” or “Nancy Lee” on the new album. Disappointed, but I bet they kick major ass live. (6)

WILCO – Star Wars

Wilco gave this album away as a free download, and the least I can say is that it’s definitely value for money. (6)

Wednesday, 1 July 2015

Short Attention Span Record Reviews: July 2015 Referendum Version




VOTE "LOUDER"

AUTHOR & PUNISHER – Melk En Honing 
Mad scientist makes his own instruments and uses them to create the most punishing industrial noise imaginable. (8)

BETWEEN THE BURIED AND ME – Coma Ecliptic 
BTBAM’s music is quite impressive like a Santiago Calatrava-designed building is impressive, you look at a Calatrava building thinking “wow, that’s impressive”, but imagine having to look at a Calatrava building FOR 70 FUCKING MINUTES STRAIGHT. (6)

BOSSE-DE-NAGE – All Fours
So you like Deafheaven-style hipster black metal and you’re looking for something new because Liturgy is so 2011? Well here it is, enjoy. (8) 

FAILURE – The Heart Is A Monster
90’s cult alternative rock heroes, Tool protégées and one of Cave In’s major spiritual guides release comeback album after an 18-year hiatus. (7) 

FUCKED UP – Year Of The Hare
Another 30-minute long art-punk EP consisting of just 2 songs. Not as strong as “Year Of The Dragon”. (7) 

MISCHIEF BREW – This Is Not For Children
Folk-punk aficionados who enjoy the Dropkick Murphys, Gogol Bordello, New Model Army and beer will cream their shorts with this one. (8) 

MUTOID MAN – Bleeder
Cave In mainman and Converge drummer go full-on metal on your ass and this riff-orama sounds absolutely huge. (8) 

NIGHT FLIGHT ORCHESTRA – Skyline Whispers
Melodic hard rock shamelessly plagiarizing the pre-hair metal era of “Perfect Strangers”, “Slide It In” and “Frontiers”. If you can’t tap your foot and shake your booty to this you’re dead inside. (8) 

REFUSED – Freedom
“The Shape Of Punk To Come” almost shaped the punk to come in 1998, and in a perfect world this divisive comeback album would finish the job. (9) 


VOTE "OTHER"

CRAIG FINN – Newmyer’s Roof 
The Hold Steady mainman releases 5-track EP as an appetizer for solo album coming in September, focuses on a stripped-down, less epic sound. But those lyrics… (7) 

JENNY LYSANDER – Northern Folk 
Laura Marling and Anais Mitchell fans should check this fantastic Swedish lady out. Also for all the weirdos out there who go ecstatic over obscure late-60’s acid folk, this is in the same vein. (8) 

KACEY MUSGRAVES – Pageant Material 
“Pageant Material” is “Last In Line” to “Same Trailer Different Park”’s “Holy Diver”: Exactly the same album as its predecessor, only slightly less great because it’s exactly the same album. (8) 

KRISTIN DIABLE – Create Your Own Myth
The fantasically named Kristin Diable tries to create her own myth with her Dusty-flavored debut which mostly sounds like a darker Amy Winehouse. (8) 

RICKIE LEE JONES – The Other Side Of Desire 
Rickie goes to New Orleans to overcome her writer’s block and comes up with a decent piece of country- and blues-infused late-night listening. (7) 

TERAKAFT – Alone (Tenere) 
If you’re into Tinariwen’s “desert blues” vibe and groove then this is going to be right up your alley – the two bands sound virtually indistinguishable, at least to western ears. (7) 

VARIOUS ARTISTS – Truckers, Kickers, Cowboy Angels: The Blissed-Out Birth of Country Rock, Vol. 4 1971 
Another fun instalment in this series documenting the birth and rise of country rock and really, you should buy all of them. This one’s got Commander Cody, Gene Clark, Alex Harvey, Kris Kristofferson, Johnny Cash, Flying Burrito Bros, The Band, New Riders Of The Purple Sage, JJ Cale, Delaney & Bonnie, Little Feat, Ry Cooder, Poco, Sir Douglas Quintet and many others. (9) 

WILLIAM D. DRAKE – Revere Reach 
Prog rock in the very English and most bucolic sense of the term from former Cardiacs keyboardist. Very un-rock ‘n’ roll but interesting. (7) 

WILLIE NILE – The Bottom Line Archive Series: 1980 & 2000 
Two live sets from the same venue, separated by 20 years, from a NYC singer-songwriter cult hero who knows how to rock a crowd. Raw, gritty and street-smart. (8)

Friday, 19 June 2015

Korean Karaoke Bar

"Χ., πρέπει να βγάλουμε την ομάδα έξω ένα βράδυ τώρα πριν αρχίσει το Ραμαζάνι." 
"Ώχου πια με αυτά τα team building σου ρε συ, δεν βαρέθηκες ακόμα; Τι λες, να τους πάμε για κάνα φαγητό και κοκτέηλ στο Pier 7;"
"Σκεφτόμουν βραδιά karaoke."
"Πάνω από το πτώμα μου, αν πιστεύεις ότι θα με κάνεις να τραγουδήσω γελιέσαι!"
"Θα τραγουδήσεις και θα πεις κι ένα τραγούδι! Κόψε τη γκρίνια, θα είναι διασκεδαστικό."

"Είχα διασκεδάσει μια φορά κάποτε, δε μου άρεσε."

Δυστυχώς η πλειοψηφία του γραφείου βρίσκει την ιδέα του karaoke εξαιρετική οπότε αναγκάζομαι να συμβιβαστώ και κάπως έτσι, έχοντας πρώτα κατεβάσει μερικά τζιν τόνικ αμέσως μετά τη δουλειά, κατευθυνόμαστε όλοι μαζί προς το Kung Korean Restaurant & Karaoke, σε κάποιο ξενοδοχείο στην καρδιά του νέου Ντουμπάϊ. 


Το λόμπι του Byblos Hotel είναι τίγκα στην κελεμπία αλλά μόλις ανεβαίνουμε στον ημιόροφο όπου είναι χωμένο το Kung, ξαφνικά βρισκόμαστε στη Σεούλ - το προσωπικό και οι πελάτες είναι όλοι Κορεάτες κι εγώ αρχίζω να νιώθω σαν να είμαι παγιδευμένος μέσα στο χειρότερο ανέκδοτο όλων των εποχών ("δύο Άγγλοι, δύο Αυστραλοί, ένας Ισπανός, ένας Ινδός, ένας Έλληνας, μία Νοτιοαφρικάνα, μια Ρωσίδα και μια Παλαιστίνια μπαίνουν σε ένα Κορεάτικο μπαρ..."), ανακουφίζομαι όμως όταν παρατηρώ πως το μαγαζί είναι στημένο με τη λογική των "private rooms": Κλείνεις δωμάτιο αποκλειστικά για την παρέα σου, άρα δεν θα γίνω ρόμπα μπροστά σε καμιά εκατοστή αγνώστους. Το κάθε δωμάτιο έχει ένα τραπέζι στη μέση και πάνω δύο songbooks κι ένα μικρόφωνο, καναπέδες γύρω-γύρω, στη μία άκρη μια μεγάλη οθόνη για τους στίχους και το μηχάνημα karaoke, στην άλλη άκρη τα ηχεία.

Η ανακούφισή μου μετατρέπεται σε ανησυχία σχετικά με το τι ακριβώς έχει λάβει χώρα στο σημείο που κάθομαι όταν παρατηρώ δύο παράξενες, λεπτές, βαθιές τρύπες στη μαξιλάρα του καναπέ και συνειδητοποιώ ότι μάλλον έχουν προκληθεί από τακούνια-στιλέτο (στην Ασία, τα karaoke bars με private rooms συχνά δεν είναι παρά βιτρίνα για "gentlemen's clubs" όπου προσφέρονται και άλλου είδους υπηρεσίες), αφήνω όμως την ενοχλητική σκέψη στην άκρη όταν φτάνει στα χέρια μου το songbook για να διαλέξω τραγούδι. Είναι χιλιάδες! Πολλά είναι προφανώς Κορεατικά, οι τίτλοι των τραγουδιών είναι γραμμένοι με ιδεογράμματα, έχει όμως και πάρα πολλά "Δυτικά". Στο μεταξύ η πρώτη συνάδελφος έχει ήδη ξεκινήσει να τραγουδάει (άθλια) το "One Way Or Another", διαβάζοντας τους στίχους στην οθόνη και ερμηνεύοντας τους όλους με περίπου ένα δευτερόλεπτο καθυστέρηση και ενάμισι ημιτόνιο off. Ο Ισπανός ψάχνει να βρει Julio Iglesias.

"Δε γαμιέται", σκέφτομαι, "αφού αργά ή γρήγορα θα έρθει η σειρά μου, ας τραγουδήσω τώρα να ξεμπερδεύω" κι επειδή once a DJ always a DJ, επιλέγω το "My Sharona" που δένει καλά με το προηγούμενο των Blondie. Σηκώνομαι, πατάω τον κωδικό του τραγουδιού στο μηχάνημα, παίρνω το μικρόφωνο, και μεταμορφώνομαι.

Σοβαρά. Μεταμορφώνεσαι. O φόβος μη γίνεις ρεζίλι εξαφανίζεται, όλες οι εφηβικές rock star φαντασιώσεις σου επιστρέφουν και σου ρίχνουν μια γερή κλωτσιά στα οπίσθια. "Δώστα όλα!" σου λένε, "show 'em what you've got!". Και τα δίνω όλα. Είμαι στη σκηνή, είμαι ο frontman, και η δουλειά μου είναι να ξεσηκώσω το κοινό.

Never gonna stop, give it up, such a dirty mind
I always get it up, for the touch of the younger kind
My, my, my, aye-aye, whoa!

(COME ON!)
M-m-m-m-m-m-m-my, my, my, aye-aye, whoa!

(LET ME HEAR YOU!)
M-m-m-my Sharona!


Χάχανα, χειροκροτήματα, ποτά: Όσο περισσότερα ποτά, τόσο οι ερμηνείες γίνονται χειρότερες (ή καλύτερες, όπως το δει κανείς). Συνειδητοποιώ ότι αφού έχουμε κλείσει το δωμάτιο για δύο ώρες δεν ξεμπερδεύω με ένα τραγούδι και η σειρά μου θα έρθει ξανά. Οι υπόλοιποι επιλέγουν Sinatra (ευτυχώς όχι το "My Way", είναι επικίνδυνα πράγματα αυτά), Simon & Garfunkel, Stones, "La Bamba", στανταράκια, εγώ όμως έχω αποφασίσει να το πάω all the way: Στον επόμενο γύρο επιλέγω "Bohemian Rhapsody". Στο οπερατικό σημείο δύο συνάδελφοι σηκώνονται για χορωδιακό support και, φυσικά, για ομαδικό headbanging στο σόλο (όλοι έχουν δει το Wayne's World). Υπάρχει βίντεο. Όχι, δεν θα το δείτε.

Φαίνεται ότι ο συνδυασμός karaoke και αλκοόλ ευνοεί την καλλιέργεια κλίματος συντροφικότητας. Κοιτάω γύρω και βλέπω ότι οι εντάσεις και οι κόντρες του γραφείου έχουν μπει στην άκρη, όλοι γελάνε, καλαμπουρίζουν, ξεδίνουν σφαγιάζοντας αγαπημένα τραγούδια. Το να τραγουδήσεις δημόσια, έστω και μπροστά σε δέκα γνωστούς, απαιτεί να δείξεις αδυναμία και να εκτεθείς. Η  μουσική λειτουργεί απελευθερωτικά και βοηθά να το κάνεις χωρίς να δίνεις και πολύ μεγάλη βαρύτητα σε αυτό. Μεγάλη υπόθεση όταν δεν είσαι πια ξένοιαστος πιτσιρικάς.

Το karaoke songbook περιέχει κάποιες απρόσμενες επιλογές. Ανάμεσα στη Madonna και τους One Direction βρίσκω ας πούμε ένα τραγούδι των White Lion, και το πέμπτο τζιν τόνικ μου βγαίνει από τη μύτη όταν εντοπίζω στο songbook το "Masque Of The Red Death" των Crimson Glory. Δεν είναι όμως αυτό για απόψε, οπότε για το encore μου επιλέγω "Livin' On A Prayer". Μεγάλη επιτυχία, γκραν σουξέ, στο ρεφρέν πιστεύω με άκουσαν μέχρι το λόμπι.

Ο Κορεάτης έρχεται να μαζέψει τα άδεια ποτήρια και μας ενημερώνει ότι το δίωρο πέρασε, θέλουμε να κάτσουμε κι άλλο; Ευχαριστούμε, άλλη φορά. Στο ισόγειο του ξενοδοχείου έχει μια παμπ, πάμε να πιούμε μια τελευταία ήσυχη μπύρα. Παιδιά, άκουσα ότι στην άλλη πλευρά της πόλης έχει ένα Ρωσικό karaoke bar, πότε θα πάμε;


Wednesday, 10 June 2015

The Dakota Tavern

Βρίσκεσαι σε μια ξένη πόλη, στην άλλη άκρη του κόσμου, για μόλις 24 ώρες, νεκρό βράδυ Κυριακής. Τι κάνεις; Ρωτάς πού γίνεται το καλύτερο πάρτι.

Το Dakota Tavern, χωμένο σε ένα υπόγειο σε μια απόμερη γειτονιά του Τορόντο μακριά από τα χιπ στέκια του Entertainment District και τις LGBT εξαλλοσύνες στο Church & Wellesley, είναι διακοσμημένο σαν σαλούν του Φαρ Ουέστ. Τα ποτά είναι φτηνά, σύμφωνα με τις αφίσες στους τοίχους τοπικές blues, country και rock μπάντες εμφανίζονται live σχεδόν κάθε βράδυ, η σκηνή είναι ένα με την πίστα. Παρόλο που το τοπικό free press έγραφε "ώρα έναρξης 9.00", όταν μπαίνεις μέσα κατά τις 9.00 σαστίζεις: Το μαγαζί είναι έρημο, ούτε ένας πελάτης, οι μόνοι άνθρωποι εκεί μέσα είναι 2-3 μέλη της μπάντας πάνω στη σκηνή να στήνουν (ενδαφέρουσες φάτσες) και η μπαργούμαν που κάθεται σε ένα σκαμπό και γρατσουνάει μια ακούστικη κιθάρα.

"Παίζεις κι εσύ απόψε;"
"Μπα, δεν είμαι τόσο καλή. Τι θα πιείτε κύριοι;"

Γρήγορο meeting στα όρθια, καθόμαστε ή φεύγουμε; Νιώθεις κάπως άσχημα που κουβάλησες τους άλλους δύο μέχρι εδώ και το μαγαζί είναι άδειο, δεν τους ξέρεις και καλά, σε βγάζουν από τη δύσκολη θέση, "ε αφού κάναμε τόσο δρόμο ας πιούμε ένα ποτό". Τα ηχεία όσο περιμένετε παίζουν παλιούς Stones, Otis Redding, Johnny Cash και Clash, καλός οιωνός.

Απόψε εμφανίζονται οι Mercenaries, η καλύτερη λέει R&B μπάντα διασκευών του Τορόντο. Μέχρι τις δέκα που ανεβαίνουν στη σκηνή το μαγαζί είναι ακόμα άδειο, καμία τριανταριά άτομα σύνολο, οι Mercenaries όμως ξεκινάνε φουριόζοι λες και παίζουν για τη ζωή τους. Το ρεπερτόριο είναι κλασικό, Solomon Burke, Junior Walker, Isley Brothers, o τραγουδιστής/μπασίστας frontman όμως (Ian Goodtimes λέγεται, έχω μια υποψία ότι δεν είναι το αληθινό του όνομα) είναι πολύ μεγάλη μορφή, καλαμπουρίζει ανάμεσα στα τραγούδια σαν stand-up comedian και ξεσηκώνει τον κόσμο να χορέψει.

Τον κόσμο; Ναι. Οι κάτοικοι του Τορόντο (ή τουλάχιστον μια μερίδα τους) είναι νυχτοπούλια, παρόλο που αύριο είναι εργάσιμη το μαγαζί σιγά-σιγά έχει γεμίσει. Η πλειοψηφία του κοινού μάλιστα είναι γυναίκες και ξεσαλώνουν στο χορό προς το τέλος του πρώτου σετ της μπάντας.



Στο δεύτερο σετ τα πράγματα αγριεύουν: Το αλκοόλ ρέει άφθονο, η μπάντα φυσάει, τα κορίτσια χορεύουν, ο Goodtimes χαβαλεδιάζει ασταμάτητα. Ένας τύπος ντυμένος σαν τον Jerry Lee Lewis μπαίνει στο Dakota, ανεβαίνει στη σκηνή ενώ η μπάντα παίζει, βγάζει ένα σαξόφωνο από τη θήκη του και αρχίζει ένα φοβερό σόλο. Στη συνέχεια παίρνει και το μικρόφωνο του Goodtimes για να τραγουδήσει ένα εκρηκτικό "Great Balls Of Fire". Χαμός.

"Ποιος ξέρει να παίζει μπάσο; θέλω βοήθεια" ανακοινώνει ο Goodtimes. 2-3 άτομα σηκώνουν το χέρι, επιλέγει ένα ντροπαλό πιτσιρικά που κάθεται στο μπαρ. "Get on the stage, randomly selected human!" O Goodtimes δίνει το (αρχαίο Gibson!) μπάσο του στο νεανία με την οδηγία "το επόμενο είναι σε Φα, θα είσαι ΟΚ;" πριν πάρει το μικρόφωνο και μια πόζα κομφερασιέ: "Η αιώνια ερώτηση θα απαντηθεί απόψε κυρίες και κύριοι", ανακοινώνει με στόμφο ο Goodtimes. "Κιθάρα ή σαξόφωνο; Ποιο σόλο είναι πιο κάβλα; Εσείς ψηφίζετε". Η μπάντα ξεκινάει ένα φοβερό JB's jam με τον κιθαρίστα και τον σαξοφωνίστα να κοντράρονται στα σολίδια για ένα δεκάλεπτο περίπου, πριν να ανακηρυχθεί ως νικητής (φυσικά) ο τυχαίος μπασίστας.

Στο τρίτο σετ, περασμένα μεσάνυχτα, οι Mercenaries ροκάρουν ακόμα σκληρότερα. Ανάμεσα στα 60's R&B hits πετάνε μια εντελώς Hendrixized διασκευή στο "Going Down" του Freddie King, παίζουν τζούρες από "Whole Lotta Love", όλο το μαγαζί είναι στο πόδι. Στο τέλος της βραδιάς οι τοίχοι στάζουν ιδρώτα, τα κορίτσια αγκαλιάζονται, όλοι χαμογελάνε, η μπαργούμαν ρωτάει αν σου άρεσε, η παρέα σου είναι κατενθουσιασμένη (και ντίρλα), κι εσύ γυρίζεις στο ξενοδοχείο να ετοιμαστείς για τη δεκατετράωρη πτήση νιώθωντας είκοσι χρόνια νεώτερος.



Saturday, 6 June 2015

Short Attention Span Record Reviews, June 2015


THE LOUDER STUFF

CHERIE CURRIE – Reverie

The 15-year old girl who sang “Cherry Bomb” is now a 54-year old woman so of course she’s mellowed down a bit. Kim Fowley’s final songwriting credits are found here and former Runaways partner-in-crime Lita Ford guests, among others. (7)

GOATSNAKE – Black Age Blues

Hallelujah praise the (Southern) Lord! Light years ahead of anything released within the “stoner/doom” genre since “Down II” and even adding a gospel-like female choir to St. Vitus riffs, “Black Age Blues” has officially blown my mind. (9)

HIGH ON FIRE – Luminiferous

Relentlessly punishing and heavy as fuck but with weird melodies creeping in between the cracks, just like every HOF album “Luminiferous” is totally awesome – sort of like the Melvins growing up on Motorhead and Dio instead of on Black Flag and Kiss. (8)

JELLO BIAFRA – Walk On Jindal's Splinters

Live album of Biafra with a band of Southern musicians (including Pepper Keenan on guitar) covering New Orleans soul, funk and garage classics like “House Of The Rising Sun”, “Land Of 1,000 Dances” and “Walk On Guilded Splinters”. The originals are more fun, the brass section and the pianist just don’t cut it, and if this is somehow meant as ironic it’s not working. (5)

LEPROUS – The Congregation

It’s basically a heavier but blatant Dredg rip-off, and being a blatant Dredg fanboy that’s OK with me. (7)

LUCIFER – I

Just as paint-by-numbers as their name suggests and substituting the Oath’s catsuits with magick outfits purchased at Occult-R-Us. (5)

MUSE – Drones

If you can look past the megalomaniacal concept and the clumsy “sociopolitical” lyrics, this is actually a pretty good arena rock record that benefits greatly from “Mutt” Lange’s perfectly polished production. Queen they’ll never be, but nobody else comes closer today. (7)

PARADISE LOST – The Plague Within

This opinion won’t make me particularly popular among a certain type of reader of this blog but I totally don’t buy this “return to form” shit: Ever since “Host” and “Believe In Nothing” ruined everything, Paradise Lost have been nothing but a populist approximation of their former selves. (6)

TITUS ANDRONICUS – The Most Lamentable Tragedy
 

A 29-track double-album punk rock opera, as ambitious as “Quadrophenia” and sort of sounding like Fucked Up meets The Clash meets The E-Street Band. Folks, this rules. (9)


THE OTHER STUFF

ALGIERS – Algiers

Gospel-influenced and southern gothic-tinged indie rock band sounds refreshingly different, albeit not quite offering a religious experience. (7)

BHI BHIMAN – Rhythm And Reason

An entertaining and spiritual mix of soul, rock and reggae from Sri Lanka’s answer to Ben Harper. (7)

JASON ISBELL – Something More Than Free

Isbell is a top-notch country rock songwriter and storyteller and all his albums are growers – you listen to them at first thinking “this is a solid (7)” but then you find yourself regularly seeking refuge in them years down the road. I’m pretty sure this one won’t be an exception so let’s admit that it’s really an (8+).

VARIOUS ARTISTS – Remembering Mountains: Unheard Songs By Karen Dalton

Sharon Van Etten and a bunch of other female folkies (most of which sound by varying degrees like Sharon Van Etten) take lyrics by deceased female folkie and put them to music. (7)

VARIOUS ARTISTS – Truckers, Kickers, Cowboy Angels: The Blissed-Out Birth Of Country Rock, Vol. 3

Third and possibly the strongest instalment so far in this fantastic series documenting the birth and rise of country rock. Allman Bros, Flying Burrito Bros, Delaney & Bonnie, The Band, Townes Van Zandt, David Allan Coe, Moby Grape, Poco, Linda Ronstadt, Kris Kristofferson, even Jefferson Airplane and Janis Joplin. (10)

WHITEY MORGAN AND THE 78’s – Sonic Ranch

This is pure country steeped in the outlaw tradition and played with a rock ‘n’ roll intensity. Awesome cover of Townes Van Zandt’s ”Waitin’ Round To Die”. (8)

Saturday, 23 May 2015

10 Λόγοι που το "Saturation" Είναι ο Καλύτερος Δίσκος του 1993

Καλά εντάξει ρε 90's απολίθωμα, συνέχισε εσύ να προσκυνάς τους ξυλοκόπους από το Seattle, αυτούς με τα καρό πουκάμισα και το τραβάτε-με-κι-ας-κλαίω attitude: "Μπουχουχου, είμαι ένας κακόμοιρος ροκ σταρ αλλά δεν θέλω να είμαι ροκ σταρ, εγώ είμαι πάνκης και είμαι τόσο δυστυχισμένος που έχω εκατομμύρια στην τράπεζα, μπουχουχου". Άμα δεν τους άρεσε ας τράβαγαν πίσω στο diner που έπλεναν πιάτα προ-grunge κι ας άφηναν το ροκσταριλίκι σε αυτούς που ΚΑΙ το γουστάρανε ΚΑΙ το φοράγανε. Enter Urge Overkill.

Διότι ένα χρόνο πριν ο Ταραντίνο τους κάνει διάσημους συμπεριλαμβάνοντας τη διασκευή τους στο "Girl You'll Be A Woman Soon" του Neil Diamond στο soundtrack του Pulp Fiction, οι Urge Overkill ήταν ήδη ροκ σταρ - αν όχι στους τραπεζικούς τους λογαριασμούς, τότε τουλάχιστον στον ήχο τους και στο μυαλό τους. Και το Magnum Opus τους δεν είναι άλλο από το "Saturation", ίσως το καλύτερο, σίγουρα το πιο απενοχοποιημένα fun ροκ άλμπουμ του 1993. Ένα άλμπουμ που πρέπει να αποκτήσεις ΤΩΡΑ, για τους εξής λόγους:

1. Το "Sister Havana", το πρώτο και πιο γνωστό τραγούδι του άλμπουμ, είναι βασικά ένα power pop διαμάντι ισάξιο του "Shake Some Action" ή του "My Sharona" και θα πρέπει να επιβληθεί δια νόμου η παρουσία του στο καθημερινό playlist κάθε μπαρ του Βορείου Ημισφαιρίου.


2. Και αφού λέμε για μπαρ, για προσπάθησε να ακούσεις το "Tequila Sundae" χωρίς να θελήσεις να πιεις μια τεκίλα: Αδύνατον.

3. Ακούς το εισαγωγικό riff από το δεύτερο single του δίσκου, "Positive Bleeding" και λες "εντάξει γάμησε, δεν μπορεί να γίνει καλύτερο", και μετά μπαίνει το μελωδικό κουπλέ με το σιτάρ και λες "εντάξει γάμησε ακόμα περισσότερο, σίγουρα δεν μπορεί να γίνει καλύτερο", και μετά μπαίνει το ρεφρέν με τα "woo woo woo" και πετάς λευκή πετσέτα.


4. Το "Back On Me" είναι το καλύτερο τραγούδι που θα έγραφαν ποτέ οι REM αν ήξεραν στ' αλήθεια να ροκάρουν.

5. Χτυπήσου με το "Woman 2 Woman". Τραγούδα στο "Bottle Of Fur". Παίξε air guitar όταν μπαίνει το riff στο 3:05 του "Crackbabies". Μη ντρέπεσαι, αφού το θέλεις.

6. Αυτοί οι μικροφωνισμοί της κιθάρας στο "The Stalker" είναι ό,τι καλύτερο έχεις ακούσει ποτέ στη ζωή σου.

7. Το "Erika Kane" αναφέρεται σε χαρακτήρα από γνωστή σαπουνόπερα, το "Nite And Grey" ξεκινάει με σαμπλαρισμένο McGarrett από το original τηλεοπτικό Hawaii Five-O", και το "Heaven 90210"... ε δεν χρειάζεται να τα λέμε κι όλα: Για εμάς που στα 90's τρώγαμε την ποπ κουλτούρα με το κουτάλι και σε τεράστιες δοσολογίες, τέτοιες λεπτομέρειες δίνουν έξτρα bonus points στο άλμπουμ.

8. Τους είχα δει live στο Reading Festival το 1992 όταν δούλευαν στο υλικό του συγκεκριμένου άλμπουμ. Ξεχώρισαν σε ένα line-up που περιελάμβανε Beastie Boys, L7, Melvins, Mudhoney, Nick Cave, Nirvana, PJ Harvey, Public Enemy, Rollins Band, Screaming Trees, Smashing Pumpkins, Therapy? και άλλες 60 μπάντες, αν αυτό σας λέει κάτι για τη δαιμονισμένη φόρμα στην οποία βρίσκονταν οι Urge Overkill εκείνη την περίοδο.

9. Κανείς δε ντυνόταν καλύτερα από τους Urge Overkill το 1993. Κανείς.

10. Καλή η μιζέρια και τα μινόρε, αλλά ας μην ξεχνάμε τα βασικά: Το rock 'n' roll είναι μουσική για διασκέδαση, για πάρτυ, για γαμήσι - ακόμα και η ίδια η φράση "rock 'n' roll", προτού χρησιμοποιηθεί για να περιγράψει μουσικό ιδίωμα, είχε ξεκινήσει την καριέρα της πριν από 100 χρόνια ως ευφημισμός για το σεξ. Το 1993 από τη μία υπήρχε η μιζέρια και τα μινόρε, και από την άλλη το "Saturation". Εσύ με ποιον είσαι;