Friday, 20 March 2015

Short Attention Span Record Reviews - March 2015 Part II

ALLISON MOORER – Down To Believing
If you still thought that country music is just banjos and fiddles (you shouldn't), then check out how bad this lady rocks. (8)

CANCER BATS – Searching For Zero
With catchy tunes and a sound falling somewhere in the middle of the spectrum between Clutch and Kvelertak this is quite appealing, if you can stand the vocals. (7)

DEATH GRIPS – Jenny Death
Look. Maybe I’m just an old cynical bastard but having listened to Public Enemy the first time around, Beatnigs/Disposable Heroes of Hiphoprisy, Consolidated, Meat Beat Manifesto the second time around and Dälek the third time around, Death Grips don’t sound new or impress me at all. (6)

Call this progressive black metal, psychedelic viking metal or whatever you like – no matter the label, it rules and will top quite a few metal “best of” year-end lists come December. (9)

GILL LANDRY – Gill Landry
Solo album by Old Crow Medicine Show member is a welcome departure from the flashy bluegrass virtuosity of his day job towards a more low-key, subdued sound. The songwriting’s still great though and the awesome Laura Marling is a guest. (8)

Karyn (from Crisis) jumps on the occult rock bandwagon two years too late, but she’s got a couple of guys from Immolation with her and she’s a witch anyway so it doesn’t matter and she’ll still kick your ass. (8)

Marling adds a dash of PJ Harvey to her generous portion of Joni Mitchell/acoustic Led Zep. Beautiful. (8)

LEAD BELLY – The Smithsonian Folkways Collection
Anyone interested in pre-rock ‘n’ roll era American music should own this box set: 5 CDs of classic and highly enjoyable acoustic folk/blues from Lead Belly, the man, the myth, the convict. And in case you suspected this is obscure ancient stuff please note you already know a few of these songs – they’ve either been covered or stolen by half the people in your record collection including Nirvana, Led Zeppelin, Creedence Clearwater Revival, Tom Waits, Bryan Ferry, the Beach Boys, Bob Dylan, Nick Cave, Ministry, Red Hot Chili Peppers, The Fall and Abba. (10)

LIGHTNING BOLT – Fantasy Empire
A bit more polished than their previous albums but still outrageous even for power-duo standards, “Fantasy Empire” is noise-rock’s King Crimson to “Head For the Shallow”’s Uriah Heep and will make you slamdance and laugh your ass off at the same time. Fantastic. (9)

Joey Vera told me years ago that he’s a huge fan of rockers Mother Superior, so he puts his money where his mouth is and joins superfan #2 Scott Ian’s project featuring Mother Superior’s own Jim Wilson, doing tougher cover versions of Mother Superior songs. (7)

OTIS TAYLOR – Hey Joe Opus Red Meat
Another “trance blues” tour-de-force from Taylor, featuring a fantastic version of “Hey Joe” as the concept album’s centerpiece. Play this in the dark, with no distractions. (8)

PRONG – Songs From The Black Hole
Cover versions of songs by Discharge, Sisters Of Mercy, Black Flag, Killing Joke, Husker Du, Fugazi, Bad Brains, Neil Young etc. Great tracklisting but the tunes could have been Prongified more. (7)

Straight outta Portland garage, this is pop that’s punk enough to love. Or the other way around. (8)

How can a duo playing doo-wop-infused garage punk on a badly tuned guitar and a minimalist drum set seemingly consisting of just a kick drum and a tambourine actually sound so much FUN? (7)

VARIOUS ARTISTS – An All Star Tribute To Pink Floyd: The Everlasting Songs
Α bunch of really old ex-rock stars and A-list session players do Pink Floyd karaoke. Totally pointless. (1)

Thursday, 5 March 2015

Heavy Metal Rules

... Και ο τίτλος δεν σημαίνει "Ζήτω Το Μέταλ", σημαίνει "Οι Κανόνες Του Μέταλ": Εν τω προκειμένω το "rules" είναι ουσιαστικό, όχι ρήμα. Διότι αν υπάρχει ένα μουσικό ιδίωμα που οφείλει να ακολουθεί πολύ συγκεκριμένους κανόνες, αυτό βεβαίως είναι το heavy metal.

Απ' όσο θυμάμαι τον εαυτό μου να ασχολείται με τη μουσική, εδώ και 100 χρόνια περίπου, πάντα υπήρχαν ομηρικές διαμάχες μεταξύ των μουσικόφιλων σχετικά με το τι είναι μέταλ και τι όχι, ποιος δικαιούται να αυτοχαρακτηρίζεται μεταλλάς και ποιος όχι και ούτω καθεξής. Καθώς λοιπόν οσονούπω κυκλοφορεί και νέος δίσκος Faith No More και προβλέπεται άλλη μία αναβίωση της συγκεκριμένης ακανθώδους συζήτησης, το I Was A Teenage Music Geek αποφάσισε να θέσει οριστικό τέλος στη κουβέντα καταγράφοντας τους 10 κανόνες βάσει των οποίων μπορείτε να μετρήσετε αντικειμενικά τη μεταλλοσύνη σας ως ακροατές και άνθρωποι. Πάμε λοιπόν να δούμε ποιος είναι μεταλλάς και ποιος όχι:

Κανόνας #1 Πρέπει να έχεις μακριά μαλλιά. Μοναδική αποδεκτή εξαίρεση του κανόνα: Να είσαι μέλος πενταμελούς παρέας ή συγκροτήματος (συχνά αυτά τα δύο είναι ένα και το αυτό) όπου τουλάχιστον 3 στους 5 έχουν μακριά μαλλιά, περίπτωση στην οποία τα κοντά μαλλιά ή οι καράφλες των υπολοίπων 2 μετράνε αυτόματα ως τιμής ένεκεν μακριά μαλλιά.

Κανόνας #2 Πρέπει να διαθέτεις στη γκαρνταρόμπα σου τουλάχιστον 7 μαύρα T-Shirts με στάμπες συγκροτημάτων. ΠΡΟΣΟΧΗ: Οι αληθινοί μεταλλάδες φοράνε T-Shirts που έχουν στάμπα μόνο μπροστά - οι μπλούζες με στάμπες στην πλάτη δεν απευθύνονται σε αληθινούς μεταλλάδες γιατί οι όπισθεν στάμπες κρύβονται από τα μαλλιά.

Κανόνας #3 Τα μαύρα T-Shirts με στάμπες συγκροτημάτων φοριούνται έξω από το παντελόνι. Μόνο. Ποτέ μέσα. Ιδιαίτερα οι μακρυμάνικες, δε σηκώνω κουβέντα επί τούτου.

Κανόνας #4 Ανεξαρτήτως των υπολοίπων ακουσμάτων σου, οφείλεις να έχεις ακούσει ΤΑ ΠΑΝΤΑ από τα εξής συγκροτήματα: Black Sabbath (1970-75), Judas Priest (1976-84 συν Painkiller), Iron Maiden (1980-88) και Metallica (1983-91), ή τουλάχιστον να ΛΕΣ ότι έχεις ακούσει τα πάντα από τα παραπάνω.

Κανόνας #5 Πέρα από τα παραπάνω απολύτως βασικά που έχεις ακούσει ή λες ότι έχεις ακούσει, πρέπει να δηλώνεις φανατικός οπαδός τουλάχιστον δύο συγκροτημάτων που δεν έχει ακούσει κανένας άλλος στην παρέα σου, π.χ. Cirith Ungol και Mind Over Four, ή Hirax και Sortilege.

Κανόνας #6 Από τους ήρωες των 70s πρέπει να δηλώνεις θαυμαστής των UFO ή των Thin Lizzy, ακόμα κι αν δεν έχεις ούτε ένα δίσκο των Led Zeppelin.

Κανόνας #7 Επίσης γουστάρεις τρελλά τα πρώτα 4 άλμπουμ των Manowar και δε ντρέπεσαι να το πεις.

Κανόνας #8 Στις συναυλίες που παρακολουθείς θα τραγουδήσεις Μεηντενικά "Ω-Ω-ΩΩΩ-Ω-Ω-ΩΩΩ", θα παίξεις air guitar, με το σόλο ντραμς θα πορωθείς αντί να βγάλεις φλύκταινες, ή all of the above.

Κανόνας #9 Σε κάθε τρεις φωτογραφίες που βγάζεις μετά από συναυλία με μέλη του συγκροτήματος που μόλις έπαιξε, πρέπει να κάνεις devil horns τουλάχιστον στη μία. Ποσοστό devil horns κάτω του 33,3% αυτομάτως σε καθιστά μη μεταλλά.

Κανόνας #10 Πρέπει να παίζεις κι εσύ σε μέταλ συγκρότημα, ή τουλάχιστον να έχεις προσπαθήσει να μάθεις κάποιο όργανο μέχρι που αποφάσισες ότι παραείσαι τεμπέλης ή ατάλαντος για να παίξεις ποτέ αξιοπρεπώς.

Η βάση είναι 8/10. Για πες μου λοιπόν, πόσο μεταλλάς είσαι;